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Native Pollinators

i May 3rd No Comments by

Authored by April Hamblin, Dr. Margarita Lopez-Uribe, and Dr. Elsa Youngsteadt

In natural and agricultural  ecosystems, 85% of all flowering plant species need pollinators to help them reproduce and bear fruit. Native bees are the most important and effective pollinators of flowering plants. North Carolina has over 500 species of native bees. These beneficial insects are essential to the maintenance of our gardens and the environment. April Hamblin, graduate student at NCSU studying urban native bees, gave a presentation on native bees at the Audubon Society meeting in March. In April, Dr. Elsa Youngsteadt, Dr. Margarita Lopez-Uribe, Jeremy Slone, and April Hamblin tabled next to Audubon at the J. C. Raulston Arboretum during Raulston Blooms! to educate the public about native bees and teach them how to construct homes for solitary, cavity-nesting bees.

Dr. Youngsteadt at Raulston Blooms! with a pollinator matching game to teach people of all ages the importance of native bees, and a native bee display

Dr. Youngsteadt at Raulston Blooms! with a pollinator matching game to teach people of all ages the importance of native bees, and a native bee display

 

Making bamboo bundle for bees

Dr. Lopez-Uribe showing a visitor how to bundle bamboo together to make a nest for cavity-nesting bees.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

To construct bee homes, you could bundle bamboo and other hollow stems. You could also use a block of wood and drill holes into it. The idea is that cavity-nesting native bees could turn these stems into new homes. Most native bees do not live together like honey bees, but live alone, so each stick of bamboo would be similar to an apartment. Even though some native bees nest in cavities, many of them  live in the ground in mounds that look similar to ant hills. Another beneficial living area in your yard could be bare patches of soil for the ground-nesting bees.
For more information about constructing bee bamboo homes, please visit http://ncagr.gov/spcap/bee/documents/BuildingWildBeeHouses.pdf

Ms. Hamblin next to a bundle of bamboo in a backyard.

Ms. Hamblin next to a bundle of bamboo in a backyard.

A bundle of bamboo with leaf-cutter bees nesting (in the cavities with leaves in them).

A bundle of bamboo with leaf-cutter bees nesting (in the cavities with leaves in them).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

But, even if you missed these events, there is another one coming soon. On May 16th, Dr. Lopez-Uribe, Dr. Youngsteadt, April Hamblin, and Anne Spafford will be holding Pollinator Garden Workshops in both English and Spanish. These workshops will help participants (1) recognize some of our native bees, (2) understand their unique relationships with plants, and (3) support them with attractive, bee-friendly gardens. After an overview of garden design and installation, participants will get hands-on experience planting a pollinator garden at the J. C. Raulston Arboretum and be able to take home a plant of their very own. Novice to experienced gardeners are welcome and encouraged to register as soon as possible at http://jcra.ncsu.edu/events/details.php?ID=1081 for the English session, or

http://jcra.ncsu.edu/polinizadores/ for the Spanish session

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En ecosistemas naturales y agrícolas, el 85% de las especies de plantas con flores necesitan polinizadores para reproducirse y generar frutos. Las abejas nativas son los polinizadores más importantes y efectivos de estas plantas. Carolina del Norte cuenta con más de 500 especies de abejas nativas. Estos insectos benéficos son esenciales para la manutención de jardines y el medio ambiente. April Hamblin, una estudiante de postgrado de NCSU que estudia abejas nativas, dió una presentación sobre abejas nativas en el encuentro de Audubon Society en Marzo. En abril, Dr. Elsa Youngsteadt, Dr. Margarita López-Uribe, Jeremy Slone, y April Hamblin presentaron una mesa junto a Audubon en el J. C. Raulston Arboretum durante Raulston Blooms! con el objetivo de educar al público acerca de la importancia de las abejas nativas y enseñarles cómo construir nidos para abejas solitarias que nidifican en cavidades.

 

Dr. Youngsteadt at Raulston Blooms! with a pollinator matching game to teach people of all ages the importance of native bees, and a native bee display

Dr. Youngsteadt at Raulston Blooms! with a pollinator matching game to teach people of all ages the importance of native bees, and a native bee display

(Izquierda) Dr. Youngsteadt durante Raulston Blooms! con un juego que muestra la importancia de los polinizadores nativos a personas de todas las edades. También puede observarse una caja de demostración de diversidad de abejas nativas.

 

 

 

 

Making bamboo bundle for bees

Dr. Lopez-Uribe showing a visitor how to bundle bamboo together to make a nest for cavity-nesting bees.

(Derecha) Dr. López-Uribe mostrando a un visitante cómo agrupar los tallos de bambú para crear un nido para abejas que nidifican en cavidades.

Para construir casas de abejas, puedes agrupar tallos de bambú u otras clases de tallos que sean huecos. También puedes usar un bloque de madera y abrir huecos en él. La ideas es que las abejas que nidifican en cavidades puedan convertir estos tallos en sus casas. La mayoría de las nativas no viven en grupos como las abejas de miel, ellas viven solas. Entonces, cada tallo de bambú es similar a un apartamento para una sola abeja. Aunque algunas abejas nativas nidifican en cavidades, muchas de ellas viven debajo del suelo. Las entradas de sus nidos se van como nidos de hormigas. Por esta razón, áreas de suelo sin vegetación son benéficos para las abejas nativas. Para más información sobre cómo construir casas para abejas, visita esta página (información en inglés): http://ncagr.gov/spcap/bee/documents/BuildingWildBeeHouses.pdf

Ms. Hamblin next to a bundle of bamboo in a backyard.

Ms. Hamblin next to a bundle of bamboo in a backyard.

(Izquierda)  April Hamblin junto a tallos de bambú agrupados en el jardín de una casa.

 

 

 

 

 

 

A bundle of bamboo with leaf-cutter bees nesting (in the cavities with leaves in them).

A bundle of bamboo with leaf-cutter bees nesting (in the cavities with leaves in them).

(Derecha) Grupo de tallos de bambú donde se puede observar nidos de abejas cortadoras de hojas.

Si no tuviste la oportunidad de participar en estos eventos, habrá otra oportunidad pronto. El 16 de Mayo, Dr. López-Uribe, Dr. Youngsteadt, April Hamblin, y Anne Spafford ofrecerán un taller de ‘Jardines para Polinizadores’ en inglés y español. En este taller, los participantes aprenderán a (1) reconocer algunos de nuestros polinizadores nativos, (2)  entender las relaciones únicas que estas abejas tienen con las plantas que visitan, y (3) crear jardines que sean más amigables a los polinizadores. Después de escuchar una charla general acerca de diseño e instalación de jardines, los participantes podrán plantar especies de plantas nativas en el J. C. Raulston Arboretum, y también podrán llevar una planta a sus casa. Personas interesadas en jardinería, desde principiantes hasta más experimentados, son bienvenidos. Los invitamos a registrarse cuanto antes en la siguiente página: http://jcra.ncsu.edu/polinizadores/ for the Spanish session.

 

 

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